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决战电商“下半场” 无“电子”,不“商务”

2020-09-04 15:04:28来源:电商报  

如果说国内电商战事的“上半场”比得是单纯的零售,那么“下半场”将是以技术为核心的全面较量。

重新认识电商

什么是电商?顾名思义,电子商务就是用电子工具进行的商务活动。

那什么是电商公司?按照一般人理解,做电商的公司就是电商公司。

然而,仔细观察你会发现,做电商越成功的公司,就越不“电商”。比如中国的阿里巴巴,国外的亚马逊,近年来都在“去电商化”,刻意剥离自身的电商属性,并用科技公司加以代替。

就国内来看,这种趋势尤为明显。

阿里就不必多说了,是国内转型最早、积累最厚的电商公司。其创始人马云早在2009年就强调:“如果现在阿里巴巴不做技术研究,十年后,人们将看不到阿里巴巴!”

如今的阿里,坐拥阿里云和阿里达摩院,技术实力在国内有目共睹,无疑处在第一梯队。

再说京东。2017年开年大会上刘强东说:“未来12年我们只有三样东西:技术!技术!技术!”在刘强东的未来战略中,京东将用技术把所有商业模式改造一遍,并成为纯粹的技术公司。

时隔三年,京东的技术成果崭露头角,无人驾驶的送货车和智能仓储机器人已经投入使用。焕然一新的京东,正在快速追逐阿里。

至于拼多多,很多人以为它只是一个“暴发户”型的团购平台。但实际上,拼多多才是最纯正的技术导向型电商平台。黄峥创立拼多多的初衷,就是改变过去“人找货”的旧有逻辑,建立一个基于AI算法的“货找人”的新物种。

另外,黄峥卸任拼多多CEO后,从继任者陈磊前首席技术官的头衔也能看出拼多多的走向。虽然体量较小,但它的路线坚定程度却不遑多让。

结合三家公司前段时间的财报,也能印证他们押宝技术的趋势。

2020年第二季度,拼多多研发费用进一步攀升至16.62亿元,同比增长107%,平台研发费用占收入比重为13.6%,高于行业平均水平。

京东集团上半年技术研发投入达到75.4亿元,在行业中属于顶尖水平。

阿里财报中虽然没有提及具体技术投入,但两季度的总产品研发费用高达151亿,根据以往的平均水平估计,技术投入所占的比例不会太低。

按照这个趋势,我们熟悉的电商巨头们将变得越来越陌生——从“买东西的”变成“造东西的”,科技味越来越重。

但这也在情理之中,因为电商公司的未来,只能靠技术来一决胜负。

无“电子”,不“商务”

为什么电商巨头们都在钻研技术?一个很重要的原因是,技术是限制电商生长的“天花板”,唯有突破技术这一瓶颈,电商才能迎来质变。

回顾中国电商发展的历程,我们会发现,每一起重大事件都与技术的发展息息相关。

1999年,是公认的中国电商元年,这一年诞生了两个在电商领域开疆拓土的平台——易趣和8848。此外,后来居上的阿里巴巴和当当网,同样诞生于这一年。

电商公司在这一年“扎堆”成立是巧合吗?不,其实是网络技术使然。

1998年7月,中国公用计算机互联网骨干网二期工程开始启动。二期工程将使八个大区间的主干带宽扩充至155M,并且将八个大区的节点路由器全部换成千兆位路由器。

1999年1月,中国教育和科研计算机网的卫星主干网全线开通,大大提高了网络的运行速度。同月,中国科技网开通了两套卫星系统,全面取代了IP/X.25,并用高速卫星信道连到了全国40多个城市。

网络基础设施的建设,为电商的萌芽提供了必要的土壤,而这背后则是中国网络技术的进步。这些幸运儿,无疑吃到了时代的红利。

当然,只有网络是不够的,还需要上网的工具。2000年前后,拥有电脑的家庭还是少数,其中有网购需求的就更少了。这也是先行者易趣、8848没落的原因之一。

不过,从2003年开始,中国家庭电脑的持有率开始呈井喷式增长,相信不少读者家里的第一台电脑都是在这个时间点买的。因为此时电脑的价格大幅下降,一般家庭都能消费得起了。

为什么电脑的价格会骤降?一方面是因为纳米技术的进步带动了计算机性能的提升,使得旧电脑必须迅速降价以适应市场;另一方面是因为新材料的应用降低了整体的生产成本,从源头降低了价格。

家庭电脑的普及使电商市场容量大大增长,当前的两大头部平台——淘宝和京东,就此应运而生。如果说网络技术是“土壤”那么硬件技术则是促进电商成长的“肥料”。

到了2014年,中国电商迎来了第三个爆发期,这一次则要归功于4G网络和智能手机的普及。这一年,时任阿里巴巴集团首席运营官的张勇“All in”无线,推动淘宝向移动端的转型。

第二年,另一个嗅到了时代风口的年轻人也突然发力,建立了一个只有移动端的拼购平台,在“无线”这条路上越走越远。他,就是拼多多的创始人黄峥。

由此可见,电商是和技术亦步亦趋的,如果在技术方面遇到了瓶颈,那么电商的发展也会止步不前。正因如此,电商巨头们才会倾尽全力研发技术。

电子商务,无“电子”,不“商务”。

绕不开的云计算

从电商的历史中我们可以看到,网络通讯和智能硬件是电商发展过程中的两座大山。但如今5G时代来临,人手一部智能手机,还有什么会给电商“拖后腿”呢?

的确,没有人能肯定下一个技术瓶颈出现在哪,但通过行业里头部玩家的动向,我们可以猜出个大概:电商的下一个技术大关,很可能是云计算。

为什么这么说?因为世界排名第一的电商公司——亚马逊,就早早地走上了研发云计算的路,而国内排名第一的阿里巴巴,发展路线也与其类似。

根据国际研究机构Gartner的数据显示,去年全球云计算市场中,亚马逊和阿里巴巴位列第一和第三,分别占据45%和9.1%的份额。

那么问题来了,为什么顶尖的电商公司都爱搞云计算呢?

首先,云计算具有超强的数据处理能力,可以确保系统照常运转。电商平台的用户体量是非常庞大的,而且促销活动经常导致用户集体下单,如果因服务器过载而导致系统崩溃,带来的损失是无法估量的。

其次,云计算具有较高的安全性,可以防止重要数据信息丢失。凡是涉及金钱交易的场合,安保都是极为重要的,电商平台更是如此。一旦用户账户遭窃,那么平台的信誉将大打折扣,立足的根基也就没有了。

还有,云计算能为电商平台带来直接的经济效益。云计算在云上进行,所需的维护成本和人工成本大大降低,简单来说就是省钱。另外空间时间的剩余算力也能租给其他企业使用,相当于“赚外快”。

如果这样你还不能理解云计算的重要性,那不妨来看看阿里云的例子。

2009年,淘宝第一届双十一创下了一天5000万的交易额,全阿里上下一片欢呼,只有马云陷入沉默。他很清楚,未来淘宝的交易额必定呈指数级上升,可阿里的服务器能跟得上数据增长的速度吗?

当时的阿里,用的是美国公司“甲骨文”的数据库,每次出现故障,都只能等他们的技术人员漂洋过海前来处理。就像你在广州生病,救护车却要从北京开过来一样,根本来不及。

随着淘宝用户的增长,数据库故障的概率只会越来越高,这样下去不是个办法。于是马云下定决心,要建立自己的数据库,为此需要云计算方面的人才。

因此,马云挖来了时任微软亚洲研究院副院长的王坚院士,让他做阿里的首席技术官,并创办了阿里云计算有限公司。

研发云计算的过程远比想象中艰难,不仅需要投入大量资金,屡屡碰壁也让阿里内部对王坚的能力产生了质疑。为了稳定军心,马云在公司大会上斩钉截铁地说:

“我每年给阿里云投 10 个亿,投个十年,做不出来再说!”

在马云的全力支持下,王坚团队不负众望,终于在2012年取得了阶段性成果——一个属于阿里自己的数据库。这一年的双十一,淘宝天猫的总成交额高达191亿,是三年前的300多倍,但阿里的数据库却没出半点差池,稳定运行如初。

看到数据库经受住了实践的检验,马云笑了。

去年,阿里把天猫的核心系统全部搬到了阿里云上运行,并且创下了544000笔/秒的订单峰值记录。同时,阿里云近年来的亏损也在逐步收窄,从10%到5%再到3%,相信不久之后就能实现盈利。

云计算之于电商公司的重要性,不言而喻。

京东物流的“技术爆炸”

在科幻小说《三体》中,三体文明的技术远超地球,但依然畏惧地球人。因为地球人的科技不是匀速发展的,很有可能在他们赶来地球的途中出现“技术爆炸”,在短时间内反超三体人。

虽然小说终究只是小说,但对于现实社会也有一定的借鉴意义。世界史上就有不少效果通过技术爆炸以弱胜强的例子,甚至在电商领域也能找到类似的模型,比如京东。

提到京东,很多人都把它的成功归结为京东物流的“快”。但如果刨根问底,问京东物流为什么这么快,可能就没多少人答得上来了。

京东物流之所以快,最核心的原因还是技术的先进,具体来说就是它的“青龙”系统。

我们知道,现在的快递主要是由汽车运送的,大家的车都差不多,公路运输阶段并不存在技术壁垒,因此要靠分拣阶段拉开差距。而京东的青龙系统,则是分拣的专家。

青龙有一套预分拣子系统,采用了深度神经网络、机器学习、搜索引擎技术、地图区域划分、信息抽取与知识挖掘,并利用大数据对地址库、关键字库、特殊配置库、GIS地图库等数据进行分析并使用,使订单能够自动分拣。

此外,京东还有一套核心的终端系统,配合工作人员身上的智能设备,能大大提高个体人员的作业效率,实现“以一当十”的效果。

也许你会问,如果不用这套系统,但多雇几倍的人,是不是也能达到同样的速度呢?要知道,分拣过程中有些任务所需的人数是固定的,不能通过简单的人力堆叠解决。就像一个人生一个孩子需要十个月,不代表十个人生一个孩子只需一个月。

因此,在青龙系统的支持下,京东有那个底气推出“211限时达”“极速达”“京准达”等个性化的物流服务,并且在业界拥有一流的口碑。

不得不说,京东当初选择自建物流是十分明智的,在起步晚、体量小的情况下,唯有通过物流才能实现弯道超车。这是因为,物流和网络、硬件、数据一样,是限制电商发展的天花板之一。

电商和传统商务最大的区别,就在于电商收货的滞后性。越快送达,就越能减小和传统商务的差距,用户体验就越好,品牌的竞争力就越大。

京东能以2万亿的GMV稳坐电商领域的亚军宝座,与它肯花重金投入研发物流技术脱不开干系。就此来看,这何尝不是一种“技术爆炸”呢?

结语

32年前,有一位伟人说过,“科学技术是第一生产力”。这句话放在电商领域也同样说得通。

做电商,前期靠营销,中期靠模式,后期靠质量。而提高质量没有捷径,只有通过技术的积累实现。

君不见那些世界闻名的互联网公司,哪一个没有自己的核心技术?

不过有一点要注意,发展技术不是一蹴而就的,冒进向来不会有好结果。

《三体》中,面对末日危机的地球人把所有的资源都用在了发展技术上,导致人民生活水平大幅下降,从而引发了接连不断的动乱,人类文明一下倒退了几十年。

电商领域也是如此。当前的环境下,零售电商仍然是基本盘,该花的钱一点也不能少。如果为了研发而过度节省其他开支,那就是本末倒置了。

总而言之,坚持“技术为王”的大方向总不会有错,所有的电商巨头,都将踏入同一条河流。

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